Luois Prima

LOUIS PRIMA

Louis Prima nacque a New Orleans da una famiglia di origine siciliana: il padre, Anthony Di Prima, era nato anch’egli a New Orleans ma era figlio di un emigrato di Salaparuta in Italia, mentre la madre, Angelina Caravella, era arrivata ancora in fasce da Ustica.

Da bambino Louis Prima studiò il violino su volontà della madre, ma la sua passione era la tromba. Era molto orgoglioso delle sue origini, e ad ogni esibizione non mancava di far sapere al pubblico che era italo-americano e di New Orleans. Quando iniziò la sua carriera a New Orleans Louis Prima suonò la tromba con Irving Fazola, nell’orchestra del Sanger Theater e poi fondò un gruppo suo, “Louis Prima’s New Orleans Gang”. Nel 1934 si trasferì a New York, diventando uno dei musicisti fissi dei club più famosi. Nel 1936 la sua canzone Sing, sing, sing ottenne un successo enorme e diventò uno degli standard swing più eseguiti del periodo. Successivamente Louis Prima si trasferì a Los Angeles per lavorare nel night club “Famous Door”. Sul finire degli anni ’40 Louis Prima ingaggiò due nuovi elementi per il suo spettacolo: la giovane cantante Keely Smith (che sarebbe poi diventata la sua quarta moglie), e il sassofonista e arrangiatore Sam Butera, a capo della band “Sam Butera and the Witnesses”. Insieme, riuscirono a creare uno show dal vivo tra i più coinvolgenti degli anni ’50. Nel 1954 incide il medley Just a Gigolo/I Ain’t Got Nobody. Louis Prima si esibì regolarmente a Las Vegas durante gli anni ’50 e ’60. All’inizio degli anni ’70 Louis Prima ritornò a vivere a New Orleans. Nel 1975, in seguito ad un intervento chirurgico per l’asportazione di un tumore al cervello, entrò in coma, da cui non si risvegliò più e morì tre anni più tardi. L’epitaffio sulla sua tomba è una citazione da Just a gigolo, una delle sue canzoni più famose: “When the end comes I know They’ll say Just a gigolo As life goes on without me” che tradotto significa: “Quando arriverà la fine, Lo so, Diranno è solo un gigolò, Mentre la vita va avanti Senza di me”.

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